Assad’s Newest War Tactic: Dehydration

Latest op-ed by our Director of Government Relations Mohammed Ghanem- 

Daily Beast

Assad’s Newest War Tactic: Dehydration

"Greetings gentler than the zephyr of Barada; unstinting tears for you, O Damascus!" 

These words were penned by Ahmed Shawqi, the famed Egyptian poet-laureate, after French Mandate authorities bombed Syria's capital Damascus in 1925. Shawqi recalled the calmness of the Barada spring northwest of Damascus, especially in contrast to the violence then roiling the capital as France cracked down on the Syrian independence movement. His words were later set to haunting melody by the famed singer-songwriter Mohammed Abdul Wahab. Today, over 90 years later, his words again ring true. 

Wadi Barada was once an area known for summer picnics, cool breezes and popular cafes. As a born Damascene, I went there regularly during the summer to attain relief from the scorching heat. 

But last week, as the bombs started falling, Wadi Barada turned into hell on earth leading many to believe that we may be witnessing the worst environmental disaster of entire the Syrian war. What spawned this disaster? And what should be done to stop it? Read my latest op-ed to find out. 

سَلامٌ مِن صَبا بَرَدى أَرَقُّ ......... وَدَمعٌ لا يُكَفكَفُ يا دِمَشقُ

تلك الكلماتُ التي يحفظها الدّمشقيّون كانتِ التّحيةَ التي أرسلها أمير الشّعراء أحمد شوقيّ لأهل الشّام إبّان "نكبة دمشق" عام 1925 لمّا صبّت مدافع الاحتلال الفرنسيّ حممها على أحياء دمشق القديمة ليومين و ليلتين كاملتين لتدكّ أعرق الأحياء و الأسواق الدّمشقيّة و تلحق بها الدّمار و الخراب. عامها انهار سقف سوق الحميديّة و احترقت أحياء كاملة و أسواق نفيسة مثل سوق مدحت باشا والبزورية. 

فتّش شوقي في مخيّلته التي فاق إبداعها فلم يجد أرقّ من نسيم بردى ليرسله تحيّة يواسي بها أهل دمشق مكلومي الفؤاد، فقد كان وادي بردى و ربوة دمشق ملجأ الدّمشقيّين كلّما اشتدّ بهم القَيْظ، و أمّا نبع الفيجة الذي ما زال يتدفّق منذ آلاف السّنين فما من دمشقيّ أصابه العطش فروى من مائه الزّلال إلّا و انتشت أوصاله طرباً. حينها انطلقت أوتار عود الموسيقار محمد عبد الوهاب لتصوغ شعر شوقي أغنيةً خالدة ما ترنّمت بصوته الأجيال.

و اليوم، تسعون عاماً خلت، و ما خلت شجون دمشق و لا خلت شجون بردى.

يسلّط مقالي الأخير الضّوء في الإعلام الأميريكيّ على نكبة دمشق الجديدة و ينقل معاناة أهلنا في قرى وادي بردى للأميريكيّين مقارناً بين القَحْطِ الذي نزل بولاية كاليفورنيا و أزمة شحّ المياه الخانقة في دمشق.

و كما شوقي، جهدي هذا هو تحيّتي لأهلي في قرى وادي بردى عامّة و مدينة دمشق خاصّة، و كما شوقي أيضاً، أعتذر لأنّ البيان أعجز من أن يقوى على وصف المصائب الذي نزلت بهم، و لكنّهُ جُهْدُ المُقِلِّ،

و عَبَرَاتُ المُقَلْ وَمَعذِرَةُ اليَراعَةِ وَالقَوافي ........... جَلالُ الرُزءِ عَن وَصفٍ يَدِقُّ 

محمّد علاء غانم واشنطن 6 كانون الثّاني 2017


Trump must speak out on Aleppo

Latest Op-Ed from SAC's Director of Government Relations, Mohammad Ghanem:

"While Donald Trump has vowed to defeat ISIS "decisively and quickly" without fighting Assad, I argue that Trump cannot fulfill his campaign promise without protecting ٍSyrian civilians. Why and what steps does Trump need to take to inflict a lasting defeat on ISIS? My op-ed in the Washington Examiner provides the answers.

This is my first editorial in the Washington Examiner, one of the publications where Trump gets his news according to a recent analysis by Buzzfeed News

Please tweet at Trump! @realDonaldTrump You promised lasting #ISIS defeat. To get there you must do these two things http://www.washingtonexaminer.com/trump-must-spea…/…/2609113 "

Read more

The Clinton Campaign Must Not Avoid Syria


Lessons from the Syrian Opposition’s Aleppo Offensive

 

Mohammed Ghanem's latest op-ed in the Huffington Post... Read the full article here...


The fallacy of a self-professed prophesy

The fallacy of a self-professed prophesy

 By SAC VP, Sohaib Alagha 

 


Omar Hossino in L'Express "Pour sauver le cessez-le-feu, il faut bombarder le régime d'Assad"

Read Omar's article on L'Express here...

 

 


Can Military Action Save Syria?

By SAC's Omar Hossino on the Atlantic Council's Syria Blog Source

Read the full article here

 

 


Wrestling the Russian Bear


Atlantic Council: Iran Deal Fuels Syria's War by Omar Hossino and Suhayla Sibaai

Omar Hossino and Suhayla Sibaai wrote the following analysis in the Atlantic Council's Syria Source on how the Iran deal fueled Assad and Hezbollah's killing machine and hurt the fight against ISIS.

Read more

'Never Again' Means Defending Syrians From Assad's Slaughter read more: http://www.haaretz.com/opinion/.premium-1.717992

When Adolf Hitler first sent Jews to die, Europeans and Americans agreed that it was not their problem. Israel may be about to make the same mistake about Assad's killings in Syria.

Read more